Turandot, de Puccini

Cartel del Estreno en Milán de Turandot
Cartel del Estreno en Milán de Turandot

Aprovecho que hoy es el Día Europeo de la Música y en unas horas estaré en el Templo de Debod viendo una representación de Rigoletto para retomar el blog con un post que llevo escribiendo desde hace meses: Turandot, una obra de Puccini que está entre mis óperas favoritas. Además, una de sus arias, Nessum dorma, está calificada como uno de los arias más bellos de la historia del bel canto. En este post os contaré una serie de curiosidades de esta obra y podréis ver una magnífica producción que realizó la RAI, la televisión pública italiana en 1969.

Turandot y la muerte de Puccini.

Turandot narra la historia de una princesa china, que da título a la obra, y está basada en uno de los cuentos de literatura épica de la Persia antigua, aunque llegó a Europa a través de una versión en francés que ya ubicaba la historia en China. Puccini comenzó a escribir la ópera en 1920, en plena moda por el orientalismo y los escenarios exóticos, y contó con la colaboración de los libretistas Giuseppe Adami y Renato Simoni.

En 1924, con la obra aún inconclusa, a Puccini le diagnostican un cáncer de garganta, del que falleció unas semanas después, dejando sólo unas indicaciones sobre cómo debía de ser el final de la obra y designando a un colega suyo para terminarla, pero el propio hijo de Puccini dejó el encargo a Franco Alfano, quien finalmente la terminó. Además, en 2002, el autor de música experimental Luciano Berio compuso y estrenó un final alternativo.

Turandot, estreno en China
Turandot, en su estreno en China

El estreno tuvo lugar el 25 de abril de 1926, con el tenor español Miguel Fleta en uno de los papeles principales. La batuta, a cargo de Arturo Toscanini, quien, llegado el punto en el que Puccini había fallecido, bajó la batuta, se giró al público y dijo: ““Qui il Maestro finí” (“Aquí terminó el maestro”), y el telón bajó lentamente, como homenaje al compositor y dando por terminado el estreno de la composición. Sin duda, uno de los grandes momentos de la ópera junto al “Crudel, ho dato tutto a te” de Maria Callas, quien, además, representara a la princesa Turandot al principio de su carrera.

La ópera estuvo muchos años censurada en China porque desde el régimen se afirmaba que denigraba a china, a los chinos y sus tradiciones, aunque finalmente fue estrenada en 1998.

Argumento y vídeo de la representación

Sin querer hacer un spoiler del argumento de Turandot, contaré que trata la historia de una gélida y cruel princesa china que, en venganza por una deshonra que sufrió una antepasada suya, hace 3 acertijos a todos sus pretendientes, matándolos si no le dan respuestas satisfactorias a las adivinanzas. Un príncipe extranjero se enamora perdidamente de ella, y será quien logre descifrar los enigmas de la princesa, quien manifiesta su odio y su rabia por haber sido vencida.

Entonces, el príncipe, enamorado, le devuelve el reto: si ella es capaz de adivinar su nombre, podrá matarlo, si no, se casarán. Turandot ordena que Nessun dorma, que nadie duerma en la ciudad hasta que adivinen su nombre, y en ese momento el príncipe canta el aria más famosa de todos los tiempos, contando que todos los esfuerzos serán inútiles.

Pero ya os digo que no voy a contar el final. Para eso, pongo aquí en vídeo de una de las representaciones míticas, llevada a cabo por la RAI italiana en falso directo, es decir, las voces se grabaron en una representación en versión concierto y las imágenes al día siguiente en un montaje completo. Espero que la disfrutes.

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