Downton Abbey

Vida de los ricos Crawley

Hace una temporada comencé a oir hablar de esta serie, Downton Abbey. Varios amigos que tengo en Reino Unido me comentaron que allí fue un exitazo de audiencia y que a mí me gustaría. Aprovechando que el Pisuerga pasa por Valladolid e incitado por los anuncios que están emitiendo en Antena 3, decidí verla a través de Internet, puesto que no tengo paciencia para esperar a que la emitan. Más después del salto.

Cartel de la serie

Hacía mucho tiempo que no hablaba de una de mis series fetiche, dediqué un post a Las Voces de los Muertos, y precisamente la serie de hoy también fue emitida por la misma cadena de televisión, ITV. Sin duda Downton Abbey es la incorporación más reciente a este epígrafe. En ella se cuentan las aventuras de la familia Crawley, Condes de Grantham y sus tres hijas, que se inicia en 1912, con el hundimiento del Titanic. En el barco viajan los herederos del conde, un primo y su hijo, con el que estaba planeada la boda de Mary, la primogénita del conde.

Los Crawley
La familia Crawley al completo.

La acción se desarrolla rápidamente: se trata de encontrar marido para la primogénita. Al no tener descendencia masculina los condes (Hugh Bonneville y Elizabeth McGovern), han de buscar marido para sus tres hijas. Mary, la mayor (Michelle Dockery), no es díscola, sino muy independiente, y se niega a aceptar maridos impuestos. Conocerá el amor varias veces, pero parece estar condenada a meter la pata. Edith, la segunda (Laura Carmichael), es una resentida hacia su hermana mayor, y Sybil, la pequeña (Jessica Brown-Findlay), pese a tener buen corazón comenzará a tontear con la política en los días previos a la I Guerra Mundial.

Minerva McGonagall sin varita, en primer término

En el argumento también aparece la madre del conde, la Condesa Viuda Violet, interpretada por Maggie Smith, más conocida en estos lares por haber interpretado a Minerva McGonagall en la saga cinematográfica de Harry Potter. Además, la llegada del primo llejano Mathew y su madre, los nuevos herederos de la propiedad y la fortuna familiar, (interpretados por Dan Stevens y Penelope Wilton) dará alas a nuevas tramas, puesto que son de clase media y no son muy bien recibidos por la familia.

Servicio domésticoDe modo paralelo, esta especie de remake de Arriba y Abajo, cuenta las rencillas y los avatares de los sirvientes de la casa, que adquieren gran protagonismo en las tramas, muchas veces con mayor peso dramático que los de la familia noble. La estratificación social también se hace patente entre los criados: ama de llaves, criados y doncellas de planta, de cocina y establos, una jerarquía que está dominada por el inflexible mayordomo que oculta un secreto en su pasado. Bueno, en realidad todos tienen secretos, como el ayuda de cámara del Conde, el señor Bates, cojo y al que algún que otro criado odia por ambicionar su puesto. Amores y desamores, conspiraciones, trampas… también poblarán los sótanos de la mansión.

interior de la casa
Interior de Donwton Abbey

Mención aparte merece la casa, Downton Abbey en la serie, cuyo nombre real es Castillo de Highclere. Está situado en Hampshire, cerca de Newbury, dentro de una finca de 24 kilómetros cuadrados de terreno. La casa es un edificio italianista inspirado en el renacimiento pero con características de la dinastía Tudor. Cuenta incluso con una página oficial en la que se pueden consultar los horarios de visita. Sin duda, sus ricos interiores merecen la pena ser vistos.

La primera temporada tiene 7 capítulos que abarcan 2 años: desde el hundimiento del Titanic hasta la declaración de guerra entre Reino Unido y Alemania en 1914. Las elipsis temporales son, por tanto, grandes y abundantes, pero eso no trastoca el argumento, sino que se percibe como algo natural. Es como si hubiera dos cronologías: la familiar, donde el tiempo pasa más despaco en la mansión campestre, y la real, con un ritmo más acelerado.

James Collier
James Collier es el malvado Thomas.

Además, entre su reparto cuenta con la presencia de James Collier, quien participara en la longeva Coronation Street  (¡lleva en emisión ininterrumpida desde diciembre de 1960!) y que fue elegido en 2007 y 2008 como el hombre más sexy de Inglaterra los Inside Soap Awards. Otra anécdota: Downton Abbey es la serie más cara jamás rodada en Reino Unido: más de un millón de libras por cada hora de metraje.

Una inversión que parece desproporcionada, pero que consiguió que más de un 30% de audiencia británica estáé enganchada  a la serie desde su estreno, aunque muchos critican que se ha emitido con demasiadas pausas publicitarias. ¿Será igual cuando la emita Antena 3 en España? Por lo pronto, también la están disfrutando en Estados Unidos (país en el que se ha reducido el metraje), Suecia, Noruega, Irlanda y Australia. Y ya hay preparada una segunda temporada de otros 8 capítulos que comenzará a ser rodada en marzo de este año y se emitirá en Reino Unido en otoño de este año. Mucho tiempo que esperar…

Vista aérea
Vista aérea de la mansión

Sin duda, merece la pena ser vista por ser la mejor serie británica del año pasado. Tensión, emoción, drama, grandes actores, grandes agumentos, ambientación muy cuidada: peinados, vestuarios, decorados… un 10.

  1. Página oficial de la serie en ITV.
  2. Página de la serie en Antena 3 (aún sin contenido, sólo promos).
  3. Página web de fans (en inglés y con spoilers).

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